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¿Qué son las células de la sangre de cordón umbilical?

La sangre de cordón umbilical es una de las fuentes más ricas de células madre en la naturaleza. Aunque las células estaminales de la sangre de cordón umbilical no sean embrionarias, ya que son recogidas a una edad en que el donante es muy nuevo, las celulas estuvieron menos expuestas a enfermedades o factores ambientales que pueden llevar a la pérdida de propiedades.

¿Cómo es que las células madre de la sangre de cordón umbilical son diferentes de las otras fuentes de células madre?

La gran mayoría de las células madre en la sangre de cordón umbilical son células que se pueden diferenciar en las células sanguíneas, también conocidas como células madre hematopoyéticas (CMH) del inglés Hematopoietic Stem cells. La presencia de CMH es que permite que la sangre de cordón umbilical sea utilizada en trasplantes en sustitución de la médula ósea.

Los trasplantes de sangre de cordón umbilical tienen ventajas y desventajas comparadas con trasplantes de células madre de donantes adultos. La gran ventaja de la sangre de cordón se debe a la mayor flexibilidad en encontrar un donante compatible en comparación con los donantes adultos. Las mayores desventajas son la dificultad de recoger grandes volúmenes de sangre de cordón (lo que resulta en contenidos celulares reducidos) y esto culminará en un injerto de las células trasplantadas más largo.

La sangre de cordón umbilical tiene también aplicaciones en el área de la medicina regenerativa. Esto es posible debido a la presencia de otros tipos de células en la sangre de cordón umbilical y también porque algunas de estas células son capaces de liberar moléculas llamadas citocinas que van a inducir la acción de otras células (acción paracrina) y promover la reparación / regeneración de áreas dañadas.

En la última década la sangre de cordón umbilical ha sido utilizada en todo el mundo como terapia para niños que sufren de parálisis cerebral entre otras enfermedades neurológicas. Los estudios publicados demuestran que la sangre de cordón umbilical beneficia a niños con enfermedades neurológicas, aunque el mecanismo de acción de estas células aún no está completamente identificado. Se están realizando más estudios que ya incluyen grupos de control.

En los Estados Unidos de América las células madre de la sangre de cordón umbilical se han utilizado en ensayos clínicos con adultos en enfermedades como accidentes cerebrovasculares y otros ensayos clínicos se están preparando para enfermedades como la esclerosis múltiple. En China, las células madre de la sangre de cordón umbilical se utilizan en un ensayo clínico para las lesiones de la médula espinal.

Referencias:
Min K et al. Stem Cells 2013; 31(3):581-591 doi: 10.1002/stem.1304
Cotten M. et al. 2013; Pediatrics 164(5):973–979 doi:10.1016/j.jpeds.2013.11.036
Liao Y et al. 2013; Bone Marrow Transplantation 48:890-900 doi:10.1038/bmt.2012.169
Sun JM et al. 2015; Pediatric Research 2015; 78:712–716 doi:10.1038/pr.2015.161
Kurtzberg J. 2014; presentation at ISCT meeting

¿Por qué las células madre del tejido de cordón umbilical son diferentes de las otras fuentes de células madre?

El tejido del cordón umbilical, así como el tejido de la placenta son fuentes ricas en células madre mesenquimales (CMM) del inglés, Mesenchymal Stem / Stromal Cells. En este momento las CMM son las células madre más utilizadas en ensayos clínicos y que están en mayor número en las publicaciones. Las CMM presentan una capacidad muy prometedora para enfermedades muy variadas como es el caso de las enfermedades autoinmunes, para tratar lesiones deportivas (problemas relacionados mayoritariamente con hueso y cartílago) pero también enfermedades cardiovasculares. Las CMM de fuentes perinatales, como el tejido de cordón o la placenta crecen más rápidamente que las células madre aisladas de donantes adultos como la médula ósea o el tejido adiposo.

Referencia:
Perinatal Stem Cells 2nd edition 2013; book published by Wiley

¿Qué son las células madre perinatales? (VIDEO)

¿Dónde puedo obtener materiales de educación sobre la sangre de cordón umbilical para mis pacientes, eventos o comunidad de salud?

En los EE.UU. los profesionales de la salud pueden solicitar envíos de nuestros folletos completamente gratis en inglés y español. La Parent’s Guide to Cord Blood Foundation ha desarrollado folletos educativos para los padres que hablan de las diferencias entre la donación pública y el almacenamiento privado de forma independiente y exenta.

Nuestros folletos están disponibles para download en https://parentsguidecordblood.org/es/folletos-para-padres en más de una docena de lenguas con información específica para cada uno de ellos.

Estos folletos han sido aprobados por nuestro Comité Médico y Científico y la información sobre los EE.UU. se actualiza a menudo, ya que los precios y el número de ensayos clínicos varían a menudo.

Nuestra Fundación también ha desarrollado otros materiales educativos para profesionales médicos que están disponibles para download en https://parentsguidecordblood.org/en/doctors-guide-cord-blood.

¿Cómo es que los materiales de educación de Parent's Guide to Cord Blood son únicos?

Nosotros somos la única organización del mundo entero que ofrece educación en el área de la sangre de cordón umbilical que es:

  • Es una Fundación sin fines de lucro
  • Informa sobre las diferencias entre la donación pública y el almacenamiento privado de una manera independiente e imparcial
  • Nuestros contenidos son desarrollados y escritos por científicos
  • Todos nuestros contenidos son verificados por nuestro panel Médico y Científico
  • Estamos acreditados por la Hon the Net Foundation (HON).

Nuestro sitio web tiene información única que nadie en el mundo tiene:

  • Lista de los bancos de sangre de cordón de familia más completa del mundo
  • Lista de los bancos públicos de sangre de cordón más completa del mundo
  • Único mapa completo que identifica bancos públicos, bancos de familia, bancos acreditados por FACT, bancos acreditados por la AABB
  • Único mapa en Estados Unidos que identifica los hospitales que reciben donaciones de sangre de cordón umbilical

¿En qué consiste la acreditación de HON atribuida a la Parent’s Guide to Cord Blood Foundaion?

La Health on the Net Foundation (HON) es una asociación internacional sin fines de lucro en Estados Unidos dedicada a inspeccionar y creer sitios web de educación científica y médica. Esta asociación garantiza que la información contenida en sitios por ella acreditados es precisa y se está divulgando de forma ética. La Parent’s Guide to Cord Blood Foundation es la única organización que ofrece educación en el área que es acreditada por HON desde mayo de 2001.

Los sitios web acreditados por HON deben respetar los siguientes principios:

  1. Dar crédito a los autores de cualquier publicación / material
  2. Complementaridad: esta información nunca sustituye a la información médica, sino que la complementa
  3. Confidencialidad: debe respetar la privacidad de los usuarios
  4. Citar siempre las fuentes de información, así como las fechas en que se obtuvieron
  5. Justificar siempre la información que divulga
  6. Transparencia: ofrecer contactos válidos para que la comunidad pueda aclarar dudas
  7. Transparencia financiera: explicar detalles sobre el modo de financiación de las actividades
  8. Publicidad: distinción clara entre el contenido editorial y los anuncios.

 

¿Cómo se recoge la sangre de cordón?

Se necesitan sólo unos minutos para recoger las células madre de la sangre de cordón umbilical. Una vez que el cordón umbilical es pinzado es aplicado un antiséptico y con ayuda de una de una aguja insertada en la vena umbilical la sangre es recogida.

Hay actualmente tres métodos para recoger la sangre de cordón umbilical. Uno de ellos consiste en sostener la bolsa de recogida en una posición por debajo de la posición en que la madre se encuentra y permitir que la sangre se dirija para la bolsa por acción de la gravedad. Este método es el más común en la mayoría de los países porque tiene menos pasos y consecuentemente menos oportunidades para la ocurrencia de errores o contaminaciones.

El segundo método consiste en la recogida de sangre de cordón de un modo similar a la recogida de sangre que se realiza para un examen médico regular. La recogida se puede realizar a través de una aguja o través de un mecanismo de succión acoplado a la bolsa de recogida. Los estudios realizados muestran que este método permite recoger mayores volúmenes de sangre de cordón con mayor rapidez.

El tercer método se dirige a los bancos que recogen sangre de cordón umbilical después de que la placenta esté fuera del cuerpo de la madre. En este caso un técnico especializado espera que la placenta sea expulsada y la llevará a una sala donde la placenta se coloca en una posición superior permitiendo que toda la sangre en ella contenida sea recogida.

¿Cuáles son los pasos más importantes a realizar cuando se efectúa la recogida de la sangre de cordón?

  1. Lea las instrucciones del kit! Demasiados profesionales de la salud piensan no necesitar leer las instrucciones y esto es un error.
  2. Esterilice el área donde va a colocar la aguja. En caso de duda, esterilice de nuevo.
  3. Volumen, volumen, volumen. Como profesional debe masajear el cordón en la dirección en que la sangre está siendo removida para recoger el mayor volumen posible. Si el vaso sanguíneo presenta algún problema, intente una posición más arriba, pero nunca se olvidas de esterilizar. 

¿Qué volumen de sangre y cuántas células tiene en promedio una unidad de sangre de cordón umbilical?

60 ml es el volumen medio de recogida en los bancos familiares. Este volumen contiene aproximadamente a 470 millones de células nucleadas totales (CNT) del inglés Total Nucleated Cells a los 1.8 millones de células que expresan el marcador CD34. Así la mayoría de los bebés de gestación completa tienen más de un millón de células con este marcador en su sangre de cordón umbilical. Por comparación, la mayoría de los bancos públicos sólo almacena muestras mucho más grandes que la media con un volumen mínimo de 100 mL rechazando muestras con menos de un billón de CNT.

Referencia:
Sun, JJ et al., Transfusion Sept. 2010; 50(9):1980-1987 doi:10.1111/j.1537-2995.2010.02720.x

¿Qué es el pinzamiento tardío del cordón umbilical? (VIDEO)

Cuando el parto es asistido por un obstetra el cordón umbilical puede ser pinzado y cortado segundos después del nacimiento. La expresión "pinzamiento tardío del cordón" se relaciona con un tiempo de espera de 30-60 segundos después del nacimiento y hasta que se efectúa el pinzamiento del cordón. Si el cordón sigue "pulsando" el bebé será colocado de una manera particular para que parte de la sangre cordón vaya de regreso al bebé. En este caso en el momento del pinzamiento el bebé recibirá algunas células madre presentes en la sangre de cordón umbilical.

Los estudios demuestran que en ciertas regiones del mundo donde existen carencias de nutrición o débiles cuidados básicos de salud, el pinzamiento tardío del cordón puede ayudar a proteger al bebé de anemia (bajos niveles de glóbulos rojos o hemoglobina) hasta 6 meses después de su nacimiento. Los estudios médicos han demostrado que el pinzamiento tardío del cordón es extremadamente útil para proteger a los bebés prematuros de lesiones cerebrales. La utilidad del pinzamiento tardío del cordón en bebés de gestación completa en países desarrollados es marginal, a pesar de los diversos estudios ya realizados. Un estudio con bebés en Suecia demostró que el grupo donde se realizó el pinzamiento tardío del cordón tenía mejores capacidades sociales (aunque ligeras). Este estudio aún no ha sido reproducido por ningún otro grupo en todo el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha emitido una directriz que indica que el pinzamiento del cordón debe realizarse 60 segundos después del nacimiento. En los Estados Unidos, el American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) emitió un dictamen en el que se puede leer que el pinzamiento del cordón debe realizarse entre 30-60 segundos después del nacimiento.

Referencias:

van Rheenen, P et al., Tropical Med. and Internal Health 2007; 12(5):603-616 doi:10.1111/j.1365-3156.2007.01835.x
Andersson, O. et al. JAMA Pediatrics 2015; 169(7):631-638 doi:10.1001/jamapediatrics.2015.0358
When to clamp the umbilical cord for full term babies? Dr. Elisabeth Semple Dec. 2016 Parent's Guide to Cord Blood newsletter
WHO Guideline: Delayed umbilical cord clamping for improved maternal and infant health and nutrition outcomes. Geneva: World Health Organization; 2014.
ACOG Committee Opinion. Timing of Umbilical Cord Clamping After Birth. Number 543, December 2012. Reaffirmed 2014.
ACOG Committee Opinion. Delayed Umbilical Cord Clamping After Birth. Number 684, January 2017.

¿Puedo optar por el pinzamiento tardío del cordón y aun así almacenar la sangre de cordón umbilical?

El pinzamiento tardío del cordón puede ser efectuado si la sangre de cordón se destina al almacenamiento privado (de familia), pero si su objetivo es donarlo al sector público, el pinzamiento tardío del cordón no es recomendado.

El objetivo del pinzamiento tardío del cordón es permitir que parte de la sangre presente en el cordón umbilical vuelva al bebé. Hay una mayor probabilidad de conseguirlo durante los primeros 30-60 segundos después del nacimiento. Al esperar después de este período de tiempo no hará que el bebé reciba un mayor volumen de sangre y hará que la cantidad de sangre de cordón umbilical disponible para la recogida sea bastante inferior. Cuando el flujo sanguíneo en el cordón umbilical disminuye, la sangre comienza a coagular lo que dificultará grandemente la misión de recogida del mismo.

Es sabido que el pinzamiento tardío del cordón va a dar lugar a menores volúmenes de sangre de cordón umbilical recogidos. Una vez que en los bancos privados (de familia) el almacenamiento de sangre de cordón no tiene un límite de volumen recogido muy restrictivo, la recogida y el pinzamiento tardío pueden coexistir. Estas muestras también pueden utilizarse en terapias que no requieren grandes dosis de células madre. Por ejemplo: el pinzamiento tardío de cordón puede ser practicado si piensa en utilizar las células que está almacenando para parálisis cerebral o autismo. Lo mismo no es válido en caso de necesitar las células para un trasplante de células madre hematopoyéticas a un hermano mayor: en ese caso la prioridad es almacenar el mayor número de células posible.

Referencias

Delayed clamping of the umbilical cord after delivery and implications for public cord blood banking. Allan DS et al. Transfusion. Mar 2016; 56(3):662-5. doi: 10.1111/trf.13424
Timing of Umbilical Cord Clamping and Impact on Cord Blood Volume Collected for Banking. Rodica Ciubotariu, MD PhD, Dec. 2016 Parent's Guide to Cord Blood newsletter

¿Quién puede ser donante de sangre de cordón umbilical?

Requisitos de salud: El Registro de Donantes Be The Match (EUA) tiene un cuestionario con algunas preguntas de carácter médico donde puede comprobar que califica para donar la sangre de cordón umbilical de su bebé. Antes de la donación la Madre tendrá que someterse a un rastreo de algunas enfermedades. Aquí podrá encontrar otro artículo sobre los requisitos habituales para la donación de sangre de cordón en uno de nuestras newsletter.

Requisitos geográficos: Hay menos de 200 hospitales en los Estados Unidos que tienen programas de donación de sangre de cordón umbilical. Estos hospitales están ubicados en centros con muchos nacimientos y en comunidades con diversidad racial. En los Estados Unidos es posible donar la muestra de sangre de cordón directamente a algunos centros, aunque el parto no se realiza en ninguno de los hospitales elegidos para los programas de donación.

Requisitos de tiempo: La mayoría de los programas de donación requieren que la madre se registre con antelación, típicamente alrededor de la 34ª semana de embarazo. Sólo una pequeña fracción de los programas pregunta a las madres si quieren donar la sangre de cordón durante el parto. En este caso, si la sangre de cordón respeta las exigencias del banco público, la madre será informada y en este caso la documentación es toda tratada a posteriori.

¿Si donar la sangre de cordón umbilical de mi bebé, ¿es posible obtener la sangre de vuelta en caso de necesidad médica?

Aunque esto ha ocurrido en algunos casos es extremadamente improbable que pueda utilizar la sangre de cordón de donación al banco público. La donación al banco público no debe ser vista como una manera de almacenar la sangre de cordón para la familia de una manera gratuita.

Cuando la Madre firma el formulario de Consentimiento Informado para donar la sangre de cordón umbilical está automáticamente a abdicar de los directos que tiene sobre esa sangre de cordón. En primer lugar, el banco público puede no almacenar la sangre de cordón si éste no cumple los criterios definidos o si falta algún tipo de documentación. En segundo lugar, si la sangre se almacena puede ser utilizada por alguien que necesite.

¿Cuál es la fracción de muestras aceptadas de todas las donaciones de sangre de cordón umbilical?

En los Estados Unidos cerca del 80% de las donaciones de sangre de cordón son rechazadas. La primera razón para la elevada tasa de rechazo está relacionada con el pequeño volumen recogido. Los bancos públicos existen con la función de almacenar sangre de cordón para pacientes en todo el mundo, niños o adultos, y es por eso que sólo almacenan unidades con contenidos celulares elevados. Una vez que los bancos públicos se enfrentan a dificultades de financiación existe hoy en día una mayor presión para que sólo muestras con contenidos celulares muy grandes sean almacenados.

Referencia:
Magalon et al. 2015 Banking or Bankrupting: Strategies for Sustaining the Economic Future of Public Cord Blood Banks PLOS ONE doi:10.1371/journal.pone.0143440

¿El hospital donde voy a realizar mi parto acepta donaciones de sangre de cordón umbilical?

Si vive en los Estados Unidos tenemos un mapa donde podrá ver todos los hospitales que aceptan donaciones de sangre de cordón umbilical. Somos el único sitio web que tiene un mapa actualizado y trabajamos en cooperación con el registro nacional de donantes en los Estados Unidos (Be The Match) para mantener la información actualizada cada trimestre.

En otros países no conseguimos llegar a la información con tanto nivel de detalle. La mejor opción que ofrecemos es la lista de bancos públicos en su país sugiriendo que intente contactarlos directamente con ellos con el objetivo de saber si aceptan donaciones.

¿Si el hospital donde voy a realizar mi parto no aceptar donaciones de sangre de cordón umbilical puedo hacer una donación directamente a alguna entidad especializada?

En los Estados Unidos existen algunos programas que ofrecen kits a los padres con el objetivo de que la sangre sea recogida por los profesionales de la salud en un hospital fuera del círculo normal de donaciones. En este caso la sangre se envía directamente a un banco público de sangre de cordón o un laboratorio de investigación.

  • Cord for Life (800-869-8608) -acepta donaciones de sangre del cordón umbilical para trasplantes
  • Saneron (813-977-7664) - acepta donaciones de sangre del cordón umbilical para productos terapéuticos
  • Perinatal Stem Cells Society - acepta donaciones de tejido del cordón umbilical y placenta para productos terapéuticos

 

¿Cuál es el plazo límite para registrar la donación de sangre de cordón umbilical y por qué hay un plazo límite?

No hay razón de orden médica para que los padres tengan que registrarse semanas antes del parto. Con la ayuda del personal adecuado y con el esfuerzo de herramientas de gestión, un banco de sangre de cordón puede verificar el estado de salud de la madre y ofrecerle los documentos de consentimiento informado cuando ésta llega al hospital momentos antes del parto.

Sin embargo, en la mayoría de los bancos públicos en los Estados Unidos no existe personal especializado para hacer frente a las solicitudes de donación. Para poder organizar todos los procesos y documentos implicados típicamente los bancos piden a las madres que se registren con antelación. En 2011 el plazo para la recepción de registros era la 36ª semana. En 2016 el plazo bajó para la 34ª semana de gestación.

¿Puedo dejar de pagar el almacenamiento del banco de familia y donar la sangre de cordón umbilical?

No. La sangre de cordón que se almacenó en el banco familiar no puede transferirse al banco público. Cuando un banco público recoge sangre de cordón umbilical que puede ser utilizado por desconocidos, existe una batería de pruebas realizadas a la madre y el historial médico familiar es también trazado. Este trabajo de rastreo se realiza durante (o antes) del momento de la donación y no se puede realizar a posteriori en una unidad almacenada en el sector privado.

¿El hospital donde voy a realizar mi parto permite elegir cualquier banco de sangre de cordón de familia?

En general la respuesta es sí. Sin embargo, en Estados Unidos, algunos hospitales han firmado contratos de exclusividad para que los clientes sólo usen un banco de sangre de cordón específico. Por eso es aconsejable estudiar la situación de antemano.

Los hospitales que sólo trabajan con un banco de sangre de cordón en concreto alegan que esta práctica permite que su personal reciba entrenamiento y permita una mejor gestión logística de todos los procesos. Posiblemente existen compensaciones financieras detrás de estas prácticas. Sin embargo, esto significa menos libertad de elección para el consumidor.

¿Por qué es importante elegir un banco de familia con acreditación?

Parent’s Guide to Cord Blood Foundation recomienda que los padres opten por bancos de familia que tengan laboratorios inspeccionados por agencias de acreditación específicas para bancos de sangre de cordón: AABB o FACT

Esto ofrece un sello de calidad a todos los que tienen una de estas acreditaciones.

En algunos países los estándares que se establecen para los bancos públicos también se exigen a los bancos privados, por lo que no es necesario disponer de una acreditación independiente. Sin embargo, en la mayoría de los países esto no se verifica y los estándares de los bancos privados son en general menos restrictivos que los estándares de los bancos públicos por lo que la acreditación voluntaria es altamente deseable. Por ejemplo, en los Estados Unidos la Food and Drug Administration (FDA) registra e inspecciona bancos privados, pero no requiere que dispongan de una Biologics Licence (BLA) como los bancos públicos.

Nota: El proceso de registro, acreditación e inspección con la AABB o FACT puede tardar largos meses por lo que es comprensible si un laboratorio nuevo aún no tiene ninguna de estas acreditaciones.

¿Existen algunas consideraciones especiales para almacenar la sangre de cordón umbilical de expatriados?

La mejor opción es almacenar la sangre de cordón en el lugar donde el bebé nazca en caso de existir un banco de sangre de cordón de calidad. Si está viviendo fuera de su país y desea almacenar la sangre de cordón en su país de origen, asegúrese de que el banco que ha elegido tiene un contenedor especializado para el transporte con un buen sistema de aislamiento y con un eficaz sistema de registro de temperatura (Logger).

La importante información a retener aquí es: cuando la sangre de cordón se envía "fresco" el tiempo transcurrido entre la recogida y el procesamiento influirá en la calidad de la muestra. Cuando la muestra se envía ya en estado de criopreservación, la calidad no cambia.

Después del nacimiento, la sangre de cordón se envía al laboratorio a temperatura ambiente. Cada hora de retraso en la llegada al laboratorio implica la muerte de algunas células. En condiciones ideales la sangre de cordón debe llegar al laboratorio y ser procesado hasta 48 horas después del nacimiento. Al enviar la sangre de cordón a través de largos viajes en avión o con varias paradas, estamos aumentando el riesgo de pérdida celular a menos que la sangre de cordón esté viajando en condiciones particularmente especiales, especialmente en lo que se refiere al aislamiento.

Si algún día necesita utilizar una muestra de células madre criopreservadas, estas serán enviadas directamente al centro de tratamientos congelados y sólo se descongelarán antes del tratamiento. De la parte del banco de sangre de cordón las células madre de la sangre de cordón pueden siempre viajar a cualquier parte del mundo criopreservadas sin pérdida de viabilidad asociada.

¿Puedo almacenar la sangre de cordón umbilical de gemelos?

Puede criopreservar la sangre de cordón de gemelos en un banco de familia, pero no en un banco público.

Los bancos públicos tienen la política de no aceptar donaciones de sangre de cordón de gemelos. Uno de los argumentos utilizados por los bancos está relacionado con la dificultad de distinguir a los bebés al nacer. Sin embargo, los obstetras están entrenados para seguir la identidad de cada bebé en caso de nacimientos múltiples. La razón principal que lleva a los bancos a no almacenar muestras de gemelos está relacionada con el contenido celular: en general los gemelos son menores que bebés singulares lo que hace que tengan menor de volumen de sangre de cordón umbilical y por lo que más difícilmente alcanzarán los niveles necesarios para los bancos públicos. 

Los bancos de familia no tienen problema en aceptar sangre de cordón de gemelos. Algunos padres pueden tener problemas al pagar un doble almacenamiento de sangre de cordón, pero la gran mayoría de los bancos de sangre de cordón privados tienen descuentos especiales para los gemelos.

Algunos padres preguntan si deben almacenar la sangre de cordón de ambos hijos o sólo de sólo 1. Por una cuestión de seguridad deben optar por almacenar la sangre de cordón de los 2 hijos. En el caso de gemelos falsos para todos los efectos son individuos con ADN diferente. En el caso de los gemelos verdaderos ellos tienen el mismo ADN. Sin embargo, uno de los gemelos (incluso en el caso de los verdaderos) puede desarrollar una mutación genética a lo largo de su vida sin que implique que el otro gémino la desarrolle. En ese caso el gemelo sano es el donante perfecto para su hermano. Incluso ya hay registros de trasplantes en que esto ocurrió.

¿Cuánto cuesta almacenar la sangre de cordón umbilical?

La donación de sangre de cordón es completamente gratis para la familia, pero los bancos públicos sólo tienen programas de donaciones en grandes hospitales estratégicamente ubicados en comunidades multiculturales. Además, la madre tiene que registrarse hasta la semana 34 y completar una batería de pruebas médicas.

Para las familias que quieren criopreservar las células madre en el sector privado, nuestro sitio web ofrece una lista de bancos de familia en cada país.

Esta industria no puede fácilmente reducir los costos operativos. Cada unidad de sangre de cordón debe ser individualmente probada y procesada por técnicos especializados que trabajan en un laboratorio con los mayores estándares de exigencia.

Incluso antes de que la sangre de cordón llegue al laboratorio, éste debe transportarse en un contenedor térmicamente aislado para mantener la temperatura constante. A menudo, los bancos de familia que ofrecen precios más bajos establecen estrategias para tener costos de producción más bajos, en particular, no invirtiendo en kits con un buen aislamiento térmico.

¿Qué es un banco de sangre de cordón comunitario?

 

Banco de sangre de cordón comunitario es un nuevo modelo de banco híbrido lanzado por LifeCell en la India. Los padres que opten por esta solución tendrán acceso a todas las muestras del banco comunitario en caso de necesidad médica. El banco comunitario es como un banco público donde todos los miembros pueden acceder a las unidades almacenadas, pero también tiene un componente privado porque los padres pagan por el servicio y las muestras no están disponibles para la población en general.

El banco comunitario puede responder a las exigencias médicas de un país como la India donde no existe una red pública de bancos de sangre de cordón y la población tiene especificidades genéticas que no están representadas en bancos de otras partes del mundo.

El banco comunitario es una forma diferente de banco híbrido donde la parte pública a privada comparten un laboratorio ya que en bancos híbridos las partes privadas y públicas operan por separado. En el banco comunitario estas funciones se combinan.

¿Por qué es tan importante enviar la sangre de cordón en un contenedor de transporte especial?

 Al fin de garantizar la estabilidad de la temperatura de los kits durante el transporte de sangre de cordón, la Parent’s Guide to Cord Blood Foundation recomienda que los padres escojan un banco que disponga de un kit con un buen sistema de aislamiento y con algún mecanismo de registro de temperatura (Por ejemplo, logger).

En los protocolos usuales de transporte la sangre de cordón se mantiene a temperatura ambiente que debe estar en el intervalo entre 15 ° C y 25 ° C. Al solicitar un transporte prioritario podrá asegurarse de que la muestra llegue más rápidamente al laboratorio, pero esto no garantiza las condiciones de temperatura durante el viaje. La temperatura puede ser muy alta o muy baja en varias paradas del proceso de transporte: cuando se está cargando a una camioneta o, por ejemplo, cuando está en espera para ser transportado por avión. Es por eso que un contenedor con buen sistema de aislamiento es tan importante, preferentemente uno que esté validado por la International Air Transport Association (IATA).

En los EE.UU. y después de los cambios de seguridad requeridos después del 11 de septiembre, la sangre de cordón sólo puede ser transportada a través de bancos de sangre que estén registrados en la Transportation Security Administration. En este caso los padres deben intentar informarse cuáles son las condiciones de transporte aseguradas por el banco que han elegido o van a elegir, así como los costos involucrados.

¿Cuánto tiempo la sangre de cordón puede tardar en llegar al laboratorio?

Los bancos de cordón umbilical públicos en todo el mundo adoptaron las 48h (tiempo transcurrido después del nacimiento) como tiempo límite para procesar una unidad de sangre de cordón. Los bancos privados también deberían seguir este estándar por las siguientes ventajas:

  • Los estándares de la FACT exigen un período de 48h para bancos públicos, pero permiten procesamiento en bancos privados hasta las 72h.
  • Las acreditaciones de la AABB no especifican ningún período para el procesamiento.
  • La FDA recomienda el procesamiento hasta 48h.
  • El departamento de salud del estado de Nueva York requiere un procesamiento hasta las 48hr.

La sangre de cordón umbilical tiene que ser obligatoriamente procesada antes de almacenado?

Los primeros trasplantes con sangre de cordón se realizaron con la administración de unidades no procesadas. Esto significa que el procesamiento no es obligatorio para salvar vidas. Hasta hoy no existe ningún ensayo clínico que compare la eficacia de tratamiento de la administración de sangre de cordón criopreservada no procesada versus procesada.

Hoy en día la mayoría de los bancos de sangre de cordón públicos y privados opta por el procesamiento, removiendo el plasma y los glóbulos rojos y criopreservando la fracción de células nucleadas donde están incluidas las células madre.

Muchos médicos consideran importante eliminar los glóbulos rojos antes de criopreservar la sangre de cordón como puede ver en nuestra guía de eliminación de los glóbulos rojos. La principal razón para eliminar los glóbulos rojos se debe a que no se resisten a la congelación. Durante este proceso, el hierro y la hemoglobina se liberan a la muestra lo que puede ser tóxico. La alternativa a la eliminación de los glóbulos rojos antes de la criopreservación es proceder a varios ciclos de lavado para eliminar las células muertas inmediatamente después de la descongelación.

¿Cómo se procesa la sangre de cordón umbilical antes del almacenamiento?

Los tres componentes principales de la sangre de cordón, al igual que una sangre periférica, pueden ser separados por diferencias de densidad: en la posición de abajo quedarán los glóbulos rojos y en la parte superior quedará el plasma de un color translúcido. En el medio están las células nucleadas dentro de las cuales se incluyen las células madre. Cuando un banco procesa la sangre de cordón la fracción que va a ser criopreservada es aquella que contiene las células nucleadas, incluso sabiendo que el porcentaje de células madre en esa fracción es de apenas el 1%. Hasta el día de hoy no existe ningún procesamiento aplicable a gran escala que permita separar las células madre completamente aisladas de las otras poblaciones celulares.

La gran mayoría de los métodos utilizan las diferencias de densidad de las 3 fracciones para realizar el procesamiento. Las fracciones pueden ser separadas por sedimentación o centrifugación o por una mezcla de las 2 técnicas. Este procedimiento puede ser hecho normalmente por técnicos especializados o por máquinas semiautomáticas.

¿Qué es la acreditación de un banco de sangre de cordón umbilical?

Las Acreditaciones son estándares de calidad.

Describimos cada una de ellas en nuestra sección de Estándares de las Acreditaciones. Los bancos de sangre de cordón en países específicos tienen acreditaciones nacionales con estándares de calidad muy elevados: GMP en Alemania, HTA en el Reino Unido, Swissmedic en Suiza y TGA en Australia.

En los Estados Unidos los bancos públicos tienen una licencia especial (en inglés Biologics Licence-BLA) que es emitida por la FDA. Los bancos de familia sólo tienen que registrarse con la FDA que puede hacer inspecciones sorpresa.

Existen dos acreditaciones voluntarias desarrolladas específicamente para los bancos de sangre de cordón umbilical e incluyen rigurosas inspecciones a los procedimientos de laboratorio, son ellas: AABB y FACT. Por ejemplo, la norma ISO no es específica para bancos de sangre de cordón. La Parents Guide to Cord Blood Foundation recomienda que los padres escojan un banco con la acreditación AABB o FACT siempre que sea posible. En nuestro informe sobre la Industria de los Bancos de Sangre de Cordón, nuestros datos muestran que un banco de sangre de cordón de acreditación no tiene servicios más caros que un banco sin acreditación.

¿Qué son TNC, MNC, CD34 + y CFU y por qué debo mirar a estos parámetros?

Todas estas medidas son recuentos celulares y que son indicadores de la cantidad de diferentes poblaciones celulares que su muestra de sangre de cordón tiene.

Las células madre son células mononucleares (MNC, tienen un núcleo). Sin embargo, es muy difícil identificar las células sólo a través de la observación a través del microscopio. Existen otras células con núcleo en la sangre de cordón umbilical como los glóbulos blancos. Para que una célula se considere "estaminal" debe mostrar una capacidad de proliferación y diferenciación.

La ciencia ha trabajado durante años para conseguir utilizar agentes con afinidad para las células madre con el objetivo de detectar su presencia. El marcador de superficie para las células de la sangre (hematopoiéticas) es el CD34, una proteína se encuentra en la superficie de las células. Sin embargo, hay que mencionar que el número de células CD34+ no es una medida precisa del número de células madre. El porcentaje de CD34+ varía de laboratorio a laboratorio, corresponde a sólo el 1-2% del total de las células mononucleares y aún existen otras células (que no son células madre) que también expresan el marcador CD34.

El número total de células con núcleo (del inglés Total Nucleated Cells-TNC) es la prueba más realizada para medir la cantidad de células después del procesamiento de la sangre de cordón. La gran ventaja de esta prueba está relacionada con su reproducibilidad en varios laboratorios. Estos recuentos se pueden realizar de forma automática con el uso, por ejemplo, de un citómetro de flujo.

La prueba utilizada para confirmar que las células madre hematopoyéticas están presentes y son capaces de ejercer su efecto terapéutico es la prueba de las Unidades formadoras de colonia (UFC). Los valores totales de células con núcleo no indican qué estado de las células ni cuántas células son capaces de reconstituir el sistema inmunitario. En la prueba UFC una pequeña fracción de la sangre de cordón es descongelada y colocada en cultivo para confirmar que las células madre son capaces de dividir y formar colonias.

Antiguamente esto era subjetivo, pero con la automatización y la tecnología hoy es posible contar las colonias y su forma a través de imagen. El único problema de este método es que durará varios días hasta que se obtengan los resultados finales.

¿Cuáles son las ventajas relativas de un procesamiento de sangre de cordón umbilical automático versus a un método manual de procesamiento?

El procesamiento manual se realiza cuando la sangre de cordón va a ser separada por operadores especializados. Estos operadores utilizan trajes y guantes para el efecto y procesan la sangre de cordón dentro de una cámara de flujo laminar. El procesamiento automático se realiza cuando la bolsa de recogida de sangre de cordón se coloca en un dispositivo médico como el Sepax 2 de Biosafe o el AXP desarrollado por Cesca Therapeutics. En el procesamiento automático los técnicos no van a participar activamente en el procesamiento. Al final del procesamiento automático o manual los técnicos transfieren la fracción de células nucleadas contenida en la bolsa de almacenamiento y lo transfieren a la sección de criopreservación.

Ventajas y desventajas del procesamiento automático

  • Ventaja: Menor riesgo de contaminación por parte de los técnicos, así como un riesgo reducido de error técnico.
  • Procesamiento automático puede ser una buena solución donde es difícil encontrar / entrenar a los operadores.
  • Desventaja: el procesamiento automático es más caro. El banco de sangre del cordón umbilical siempre debe tener al menos dos dispositivos en caso de fallo de uno de ellos. Estos equipos también utilizan kits únicos y desechables lo que va a encarecer el proceso.
  • Procesamiento automático es una opción interesante en bancos de sangre de cordón muy grandes que tratan con una gran cantidad de muestras diariamente

Ventajas y desventajas del procesamiento manual

  • Ventaja: Procesamiento manual es más barato
  • Procesamiento manual tiene sentido en países donde existen operadores altamente especializados, pero con salarios no "prohibitivos".
  • Ventaja: Procesamiento manual es mejor para procesar las unidades de menor volumen porque el protocolo puede ser modificado / adecuado caso por caso.

¿Es verdad que el uso de hespan fue prohibido en el procesamiento de sangre de cordón umbilical?

Estos rumores son completamente falsos. En 2015, en nuestro informe sobre la Industria de los Bancos de Sangre de Cordón descubrimos que la gran mayoría de los bancos de familia en los Estados Unidos o Canadá utilizan hespan cuando procesan la sangre de cordón de manera manual. Hespan es el nombre comercial de un reactivo llamado hydroxyethyl starch. Es un reactivo muy común en laboratorios que procesan la sangre de cordón.

La fuente de los rumores sobre el hespan tiene el siguiente origen: en el pasado era común administrar grandes cantidades de hespan como medida de emergencia en pacientes con presión sanguínea muy baja. La idea era administrar el hespan dando a los médicos más tiempo y espacio de maniobra para resolver el problema que había causado el bajado de la presión sanguínea y mientras se esperaba por una unidad de sangre para ser administrada. Los estudios de follow-up de estas prácticas revelaron que los pacientes que sobrevivieron a estos escenarios tienen más probabilidades de desarrollar falencias renales. Por este motivo, los médicos constataron que la administración de grandes volúmenes de hespan no es segura. Sin embargo, la administración de pequeños volúmenes no constituye ningún peligro para la salud.

Referencia:
Zarychanski R. et al. 2013; JAMA 309(7):678-88. doi:10.1001/jama.2013.430.

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre la recogida de la sangre de cordón?

  • ¿Qué instrucciones están en el kit para ayudar durante la recogida de sangre por el personal especializado durante el parto?
  • ¿El banco de familia se pondrá en contacto con el personal que va a recoger y asistir al parto directamente?
  • ¿El hospital elegido tiene algún personal para recoger la sangre de cordón?
  • ¿Qué método de recogida sugiere el banco: basado en la fuerza de la gravedad u otros métodos?
  • ¿La bolsa de recogida es estéril tanto dentro y fuera de modo que se utilice en una sala de operaciones en el caso de una cesárea?
  • ¿El banco ofrece opciones de almacenamiento adicionales como la recogida del tejido de cordón o de la placenta?

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre el transporte de la sangre de cordón umbilical?

  • ¿El coste del transporte de la muestra se incluye en el contrato?
  • ¿La empresa que va a hacer el transporte va a buscar la sangre de cordón directamente a la unidad hospitalaria donde se realiza el parto?
  • ¿El contenedor de transporte ha sido probado en cuanto a su estabilidad térmica?
  • ¿El contenedor de transporte tiene un sistema de registro de temperaturas (logger)?
  • ¿Durante los fines de semana hay personal disponible en el laboratorio o telefónicamente?
  • ¿El banco asegura que la sangre de cordón llega al laboratorio y se procesa dentro de un tiempo previamente establecido?

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre sus estándares en el laboratorio?

  • ¿El laboratorio de sangre de cordón es acreditado por alguna agencia con estándares específicos e inspecciones regulares en el área de los bancos de sangre de cordón? (Por ejemplo, AABB, FACT).
  • Si vive en uno de los estados de los Estados Unidos que requieren licencia de banco de sangre de cordón (CA, MD, NJ, NY), ¿sólo podrá utilizar los bancos que tengan la licencia de su estado?
  • ¿El laboratorio procesa sangre de cordón durante todo el día o sólo en determinados turnos?
  • ¿Qué batería de pruebas se realiza con la muestra de sangre recogida a la madre?
  • ¿Qué pruebas se realizan para identificar enfermedades infecciosas?
  • ¿Qué pruebas se hacen para despistar contaminaciones hace el laboratorio?
  • ¿El laboratorio rechaza unidades de sangre de cordón basadas en los resultados de las pruebas de sangre a la madre, las enfermedades infecciosas o las contaminaciones?
  • ¿El laboratorio tiene un tanque provisional para almacenar las muestras de sangre de cordón cuyos resultados de los análisis anteriores aún no se han obtenido?
  • ¿Qué tipo de métricas utiliza el banco para contabilizar la cantidad de células y su viabilidad?
  • ¿En caso de que la unidad de sangre de cordón tenga un contenido celular no utilizable en trasplantes convencionales, los padres son informados y tienen la posibilidad de elegir entre almacenar o descartar la muestra?
  • ¿El banco ofrece algún tipo de devolución en caso de problemas durante la recogida de sangre de cordón (contaminaciones, pequeños volúmenes)? Estas devoluciones usualmente sólo se producen cuando el banco de sangre de cordón tiene su personal especializado para realizar las recogidas.
  • ¿Qué información final se incluirá en el informe final enviado a los padres después del procesamiento y de la criopreservación de la muestra de sangre de cordón?

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre las instalaciones donde la sangre de cordón umbilical va a ser almacenada?

  • ¿Qué tipo de información reciben los padres después del almacenamiento?
  • ¿Su contrato dice que el precio anual de almacenamiento (cuando procede) es fijo o puede aumentar años más tarde?
  • ¿Su contrato contempla el derecho del banco a cobrarle por el almacenamiento de la muestra?
  • El banco tiene su propia unidad de almacenamiento o está subcontratando este servicio a otro laboratorio?
  • ¿Cuál es el tipo de acreditación que tiene el lugar de almacenamiento de la sangre de cordón? En la mayoría de los casos, las muestras de sangre de cordón se almacenan en el lugar de procesamiento y la acreditación también incluye las condiciones de almacenamiento.
  • ¿Cuál es la razón de la ubicación geográfica de la unidad de almacenamiento: riesgo de fenómenos naturales o otro tipo de razón?
  • ¿Qué tipo de sistema de copia de seguridad tiene el banco de sangre de cordón en caso de fallo de energía?
  • ¿Qué tipo de sistema de seguridad tiene el banco de sangre de cordón?

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre el almacenamiento de tejido de cordón umbilical?

  • ¿El banco recoge sólo un segmento del tejido de cordón umbilical o todo lo que se puede recoger?
  • El banco de sangre de cordón almacena el cordón umbilical intacto o lo procesa antes del almacenamiento?
  • ¿El banco de sangre de cordón está almacenando un producto en forma de tejido (por ejemplo, cordón umbilical macerado) o en forma de suspensión celular?
  • ¿Si un banco de sangre de cordón almacena su producto en forma de tejido, validó su método para asegurarse de que es posible aislar las células después de la descongelación? ¿Esto incluye pruebas de crecimiento o sólo análisis de marcadores celulares?
  • Si un banco de sangre de cordón almacena una suspensión celular que las pruebas hace caracterizar a las poblaciones de células almacenadas?
  • ¿El banco de sangre de cordón ofrece alguna garantía en términos de cantidad celular que podrá tener disponible para terapia si la muestra es necesaria?

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre su estabilidad financiera?

  • ¿El banco de sangre de cordón en cuestión es una institución con capital público o privado?
  • ¿La empresa en cuestión tiene alguna relación institucional con algún hospital o instituto de investigación?
  • ¿La empresa está involucrada en actividades de investigación y desarrollo en el ámbito de la biotecnología?
  • ¿Qué otros servicios en el área médica san ofrecidos por la empresa?
  • ¿Cuánto tiempo está la empresa en el sector del procesamiento / almacenamiento de sangre de cordón?
  • ¿Quién está al frente de las operaciones de la empresa diariamente? Muchos bancos de sangre de cordón tienen varios médicos famosos en sus cuadros, pero éstos no están involucrados en las operaciones diarias.
  • ¿Cuál es el número de muestras de sangre de cordón recogidas por la empresa? ¿Son muestras exclusivamente para el sector privado o también para el sector público? Esto demostrará la experiencia del banco en almacenar de sangre de cordón.
  • ¿Cuántas muestras de sangre de cordón ya fueron liberadas por el banco para uso terapéutico? Esto demostrará la experiencia del banco a la hora de liberar muestras de sangre de cordón.

¿Qué preguntas deben los padres hacer a un banco de familia sobre las políticas de precios?

  • ¿Hay algún tipo de descuentos en este momento? Algunos bancos de sangre de cordón tienen campañas promocionales por tiempo limitado.
  • La cantidad necesaria para iniciar el proceso es cobrada por familia (una sola vez) o por cada hijo?
  • El primer año de almacenamiento se incluye en el precio de procesamiento?
  • ¿En el caso de que exista una cantidad anual asociada al almacenamiento, esta cantidad es fija o puede aumentar?
  • ¿Existe algún tipo de programa de descuentos para profesionales del área médica o militares?
  • ¿Los padres reciben de nuevo la cantidad invertida (parcial o totalmente) si el banco de sangre de cordón no poder almacenar la muestra por algún motivo? Por ejemplo, en caso de contaminación, la sangre de cordón no se almacenará. ¿Qué pasa después? Las indemnizaciones completas sólo ocurren cuando el banco de sangre de cordón tiene personal especializado para efectuar la recogida de la muestra.
  • ¿Si la familia necesita la sangre de cordón por motivos médicos, el banco de sangre de cordón cobrará para liberar la muestra o para enviarla al centro de tratamiento (dentro o fuera del país)?

¿Cuánta sangre de cordón umbilical es necesaria para un trasplante?

El parámetro esencial para el trasplante de la sangre de cordón no es el volumen, pero es su contenido celular. Los médicos especialistas en trasplante desarrollaron recomendaciones basadas en el número de células nucleares totales (CNT), ya que este número es fácilmente medible y puede comprobarse en diferentes laboratorios.

Para tratar enfermedades del área de la hemato-oncología la dosis deberá ser de 25 millones de CNT por kg de peso del paciente. Una muestra media de sangre de cordón contiene 8,6 millones de CNT por ml. Esto significa que la dosis óptima será aproximadamente de 2.9 mL de sangre de cordón por cada Kg del paciente.

Referencias:
Reed, W et al., Blood 2003;101(1):351 doi:10.1182/blood-2002-02-0394
Barker, JN et al., Blood 2005;105:1343-1347 doi:10.1182/blood-2004-07-2717
Eapen, M et al. Lancet 2007;369:1947-54 doi:10.1016/S0140-6736(07)60915-5
Rocha & Gluckman Brit. J. Haematology 2009;147(2):262-274 doi:10.1111/j.1365-2141.2009.07883.x

¿Qué es la tipificación HLA y cómo se utiliza?

El término HLA (del inglés Human Leukocyte Antigens) representa un complejo de genes que codifica para las proteínas del sistema inmunitario únicas para cada persona. Estas proteínas reaccionan contra un trasplante de un donante. Hay 3 tutoriales muy buenos sobre la tipificación HLA en el sitio web de la universidad de Stanford, en el registro de donantes Be The Match y cuál es su impacto en la elección de donantes compatibles, así como en el resultado clínico esperado.

De una manera simplificada existen 6 tipos de HLA que son importantes para el trasplante de células madre hematopoyéticas. En el caso del transplante ser de médula ósea la compatibilidad debe ser del 100% o sea, para todos los 6 HLA. En la sangre de cordón umbilical se espera el mismo resultado si sólo hay compatibilidad de 4 en 6 de los HLA. Esta es la razón por la cual las donaciones de sangre de cordón umbilical son tan importantes para ayudar a los pacientes pertenecientes a minorías étnicas o de etnias mixtas.

¿Existen datos que apoyen la tesis de que los donantes relacionados son mejores para trasplantes?

Es preferible cuando el donante es hermano del paciente que cuando el donante de las células madre es completamente desconocido. La comparación rigurosa depende del tipo de diagnóstico y del estado de la enfermedad en cuestión.

Dos métricas importantes para medir el éxito de las terapias después de un trasplante de células madre son: supervivencia a largo plazo (del inglés long-term survival) y el porcentaje de pacientes que desarrollan enfermedad del injerto contra huésped (del inglés graft versus host disease- GvHD). Cuando el donante es un hermano hay porcentajes de GvHD mucho más baja que permite que el paciente tenga una vida mejor después del trasplante. Adicionalmente cuando el donante es un hermano el paciente puede ser tratado más rápidamente sin necesidad de buscar un donante no relacionado. Los pacientes que reciben un trasplante anterior tienen mayores tasas de supervivencia.

Referencias:
Weisdorf, D.J. et al. Blood 2002; 99:1971-1977. doi:10.1182/blood.V99.6.1971
Bizzetto, R. et al. (EBMT) Haematologica 2011; 96(01):134-141 doi:10.3324/haematol.2010.027839

¿La sangre de cordón umbilical puede "curar" la leucemia?

La sangre de cordón ha sido utilizada desde los años 90 en escenarios donde los pacientes, niños y adultos, tienen leucemia. Hasta hoy ya se han realizado más de 35 000 trasplantes de sangre de cordón en todo el mundo y la mayoría de ellos se utilizó en leucemias y otras enfermedades del foro hemato-oncológico (Ballen, Verter, Kurtzberg 2015). Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM) en Setempro de 2016 comparó la eficacia del tratamiento de la sangre de cordón umbilical frente a la médula ósea en pacientes con leucemia. Los dos grupos tuvieron tasas de supervivencia post-transplante parecidas, pero los pacientes tratados con sangre de cordón vivieron durante más tiempo y presentaron menos probabilidades de volver a desarrollar la enfermedad.

Es importante afirmar aquí que un niño que tenga leucemia u otra enfermedad hemato-oncológica tiene que recibir la sangre de cordón de un donante, y no puede usar su propia sangre. Niños e incluso adolescentes que desarrollan leucemia, muy probablemente ya nacieron con una mutación genética que desencadenó la leucemia. Por eso no es seguro administrar su propia sangre de cordón, ya que éste puede también contener esta mutación.

Referencias:
Backtracking leukemia to birth: Gale KB et al. 1997; Proc Natl Acad Sci USA. 94(25):13950-4. PMID:9391133
Backtracking leukemia to birth: Janet D. Rowley 1998; Nature Medicine 4:150-1 PMID:9461182
Ballen KK, Verter F, Kurtzberg J 2015; Bone Marrow Transplantation 50(10):1271-8. doi:10.1038/bmt.2015.124
HealthDay article describing study in Sept 2016 NEJM: Cord Blood Transplants Show Promise in Leukemia Treatment
Filippo Milano, et al. 2016; NEJM 375:944-953. DOI:10.1056/NEJMoa1602074

¿Un niño con cáncer puede ser tratado con su propia sangre de cordón umbilical?

En algunos casos un niño puede ser tratado con su propia sangre de cordón umbilical y hay algunas decenas de casos registrados de muestras provenientes de bancos de sangre de cordón de familia. Los cánceres infantiles representan menos del 1% de todos los cánceres diagnosticados cada año.

El cáncer infantil más común es la leucemia y tenemos un FAQ especializado donde se explica que un niño con leucemia tiene que recibir sangre de cordón de un donante y no su propia sangre de cordón. Sin embargo, los niños con tumores sólidos como el neuroblastoma, el meduloblastoma o el retinoblastoma pueden recibir su propia sangre de cordón umbilical. El primer caso registrado a nivel mundial fue en 1998 donde la niña en Brasil utilizó su propia sangre de cordón umbilical cuando desarrolló un neuroblastoma.

Referencias:
American Cancer Society - Key statistics for childhood cancers
Ferreira E et al. 1999; Bone Marrow Transplantation 24(9):1041. PMID:10556967

¿Si guardé la sangre de cordón de uno de mis hijos en un contexto privado, necesito hacer lo mismo para los nuevos hijos?

Todas las razones que la llevaron a almacenar la sangre de cordón de su primer hijo, son válidas para todos los demás hijos que tenga:

  1. Si desea ofrecer al bebé la posibilidad de tener un trasplante autólogo (usando las propias células), tiene que almacenar la sangre de cordón umbilical.
  2. Se tiene en vista el potencial uso de la sangre de cordón para los hermanos. Los hermanos tienen 25% de probabilidad de ser el donante perfecto entre sí, 50% de probabilidad de ser donantes parciales y 25% de no tener compatibilidad. Cuantos más hermanos tengan su sangre de cordón umbilical almacenado mayores serán las probabilidades de tener un donante compatible en caso de que necesiten un trasplante de células madre hematopoyéticas.

¿Una vez almacenado la sangre de cordón umbilical para nuestra familia, durante cuánto tiempo debemos mantenerlo?

Por una cuestión económica no tiene sentido invertir en el almacenamiento de la sangre de cordón umbilical para luego descartar la unidad algunos años más tarde. Es importante recordar que la probabilidad de necesitar un trasplante aumenta con la edad. Aunque la unidad sea pequeña y el niño se convierta en adulto, la sangre de cordón podrá todavía ser utilizada conjuntamente con otra fuente de células madre hematopoyéticas o incluso para aplicaciones en el ramo de la medicina regenerativa. Las células madre que están almacenadas permanecen viables durante varias décadas. Se ha confirmado que las células madre de la sangre de cordón todavía se encuentran viables después de 23 años de almacenamiento.

Referencias:
Broxmeyer, H.E. Cell Stem Cell 2010; 6(1):21-24
Mazur, P. Science 1970; 168(3934):939-949
Nietfeld, J.J. et al. BBMT 2008; 14:316-322

¿Cuáles son las probabilidades de utilizar la sangre de cordón umbilical?

Las probabilidades de utilizar la sangre de cordón umbilical son igual a las probabilidades de que su bebé o un familiar cercano tengan una enfermedad que requiera un trasplante hematopoyético.

Los bancos de sangre de cordón dicen a los padres que hay más de 80 enfermedades donde la sangre de cordón puede ser utilizada como tratamiento estándar. Sin embargo, esta afirmación puede generar confusión. La mayoría de estas 80 enfermedades son extremadamente raras en los niños. En los Estados Unidos la probabilidad de que un niño necesite un trasplante de células madre hematopoyéticas hasta los 20 años es de 0.06% (3 en 5000). La probabilidad de que el niño necesite un trasplante es de 3 en 5000 en este grupo de 80 enfermedades.

Los bancos de sangre de cordón dicen a los padres que hay más de 80 enfermedades donde la sangre de cordón puede ser utilizada como tratamiento estándar. Sin embargo, esta afirmación puede generar confusión. La mayoría de estas 80 enfermedades son extremadamente raras en los niños. En los Estados Unidos la probabilidad de que un niño necesite un trasplante de células madre hematopoyéticas hasta los 20 años es de 0.06% (3 en 5000). La probabilidad de que el niño necesite un trasplante es de 3 en 5000 en este grupo de 80 enfermedades.

¿Cuándo la sangre de cordón almacenada en bancos familiares tiene un porcentaje de uso elevado?

Familiares cercanos: El gráfico a la izquierda muestra que la probabilidad de desarrollar una enfermedad hemato-oncológica y necesitar un trasplante aumenta con la edad. En los Estados Unidos 1 de cada 271 personas (0.046%) necesitará un transplante hematopoyético hasta los 70 años. En consecuencia, la sangre de cordón puede ser utilizada por un miembro del núcleo familiar a partir del momento en que es recogido y procesado. Hay una mayor probabilidad de que la sangre de cordón umbilical sea compatible con familiares más cercanos: hermanos y padres.

Enfermedades Hereditarias: Las probabilidades de desarrollar una enfermedad hereditaria en los Estados Unidos no se aplican en otros escenarios como países diferentes.

Por ejemplo, algunos padres están muy interesados en el almacenamiento de la sangre de cordón umbilical porque tienen muchos familiares con enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple. También tenemos un artículo en uno de nuestras newsletters que habla sobre el uso de células madre en enfermedades autoinmunes.

En algunos países asiáticos donde la Talasemia (enfermedad hereditaria) es prevalente los bancos de sangre de cordón de familia están prestando un servicio público. Las familias pueden optar por almacenar la sangre de cordón de un bebé sano para ser utilizado en un hermano mayor que tenga Talasemia. En Tailandia existe una clínica de fertilidad que ayuda a los padres de niños con Talasemia a tener un nuevo hijo para que la sangre de cordón de este nuevo nacimiento pueda dar una esperanza a su hermano enfermo.

En África los bancos de sangre de cordón pueden ayudar a desarrollar la salud pública al donar sangre de cordón para combatir la anemia falciforme ofreciendo aún hipótesis de utilizar sangre de cordón con una mutación genética para combatir el VIH.

Medicina Regenerativa: Los padres de los Estados Unidos tienen más probabilidades de utilizar la sangre de cordón umbilical de sus hijos en una panoplia de enfermedades pediátricas como encefalopatía isquémica-hipóxica, apraxia, ataxia, parálisis cerebral, autismo, lesiones cerebrales traumáticas, accidentes cerebrovasculares, entre otros una vez que hay varios ensayos clínicos en este país. Nadie quiere imaginar que su hijo nace con una enfermedad cerebral, pero esto sucede a 2 de cada 1000 nacimientos con gestación completa y 2 de cada 100 nacimientos prematuros. La sangre de cordón umbilical también se está probando en la enfermedad de autismo que afecta a 1 de cada 68 niños en los Estados Unidos.

Referencias:
Please see our page about cord blood Odds of Use.
Lifetime Probability of Stem Cell Transplant in USA: Nietfeld JJ, Pasquini MC, Logan, BR, Verter, F, Horowitz MM 2008; BBMT 14(3)316–322 doi:10.1016/j.bbmt.2007.12.49
Medical publications about cord blood therapy for pediatric neurologic disorders:
Cotten M. et al. 2013; Pediatrics 164(5):973–979 doi:10.1016/j.jpeds.2013.11.036
Liao, Y, Cotten, M, Tan, S, Kurtzberg, J & MS Cairo, MS 2013; Bone Marrow Transplantation 48:890-900 doi:10.1038/bmt.2012.169
Min et al. Stem Cells 2013; 31(3):581-591 doi: 10.1002/stem.1304
Sun, J et al. Transfusion Sept. 2010; 50(9):1980-1987 doi:10.1111/j.1537-2995.2010.02720.x
Sun JM et al. 2015; Pediatric Research 2015; 78:712–716 doi:10.1038/pr.2015.161

¿En qué consiste el seguro de células madre del cordón umbilical?

Algunos bancos privados ofrecen un seguro de sangre del cordón umbilical, en caso de que su hijo esté enfermo y necesite un tratamiento. Es posible que su seguro de salud nacional o personal no cubra los gastos de un trasplante. El seguro de células madre proporciona soporte financiero para que la familia pueda pagar un trasplante con las células madre de la sangre del cordón umbilical o participar en un ensayo clínico.

¿Qué tipos de gastos cubre el seguro de sangre del cordón umbilical?

El seguro cubre gastos médicos estándar que no están cubiertos por su seguro regular. Estos incluyen costos hospitalarios, visitas ambulatorias, costos de rehabilitación y medicamentos. Además, el seguro cubre los gastos de viaje y alojamiento que están asociados con la terapia de sangre del cordón umbilical si es llevado a cabo en otro país.

¿Cómo pueden obtener las familias un seguro de sangre del cordón umbilical?

Algunos bancos de sangre de cordón ofrecen el seguro como parte de sus servicios estándar. Esta es una de las características que los padres deben tener en cuenta al comprar un servicio de banco de sangre del cordón umbilical. Cuando el banco no tiene un seguro, los padres pueden comprar un seguro separadamente. Hay pólizas de seguros especializadas en prestar esta cobertura a las familias que han previamente almacenado la sangre de cordón de sus bebés o están por hacerlo.

¿Los bancos de sangre de cordón umbilical no cubren el costo del uso de las células madre para un trasplante?

Padres contratan los servicios de recolección y almacenamiento de bancos de sangre del cordón umbilical para el procesamiento de las células madre y su preservación, la cobertura de los costos relacionados con un trasplante o terapia celular no es responsabilidad del banco de cordón. En algunos países, los costos del trasplante con las células recolectadas están cubiertos por el servicio nacional de salud o seguro social. Si usted vive en un país donde estas terapias no están cubiertas por la seguridad social o si le gustaría tener la opción de poder recibir un trasplante en otro país, se recomienda buscar un banco que ofrezca el beneficio de adquirir el seguro para cubrir los gastos de un trasplante dentro de sus servicios  o puede adquirir una póliza especializada de seguro por separado, ya que las pólizas convencionales de salud no cubren estos tratamientos.

¿Qué es el tejido de cordón umbilical?

El término "tejido de cordón" se refiere al cordón umbilical. Un cordón umbilical normal tiene una vena y dos arterias y una capa externa. La capa gelatinosa del interior del cordón umbilical tiene el nombre de Jalea de Wharton (del inglés Wharton's Jelly). El cordón umbilical tiene longitudes variables, pero la longitud media es de 61cm y el peso de 40g.

Referencia:
Percy Malpas 1964; British Medical Journal 1:673–674.

¿Por qué almacenar tejido de cordón umbilical?

Como la sangre de cordón, el tejido de cordón umbilical es rico en células madre. Sin embargo, esta es una población de células madre diferentes. Esto sugiere que existe una ventaja asociada al almacenamiento de las células estaminales de la sangre de cordón y también de las células madre del tejido de cordón. En la sangre de cordón las células destacadas son las células madre hematopoyéticas en el tejido de cordón son las células madre mesenquimales. Las células madre mesenquimales no se distribuyen uniformemente en el cordón umbilical, pero se concentran especialmente alrededor de las paredes de los vasos sanguíneos. La estimación del contenido celular del tejido de cordón es de 11 millones de células por gramo de tejido de cordón umbilical.

Referencia:
Schugar RC et al. 2009; Journal of Biomedicine and Biotechnology 2009:789526 (open access) doi:10.1155/2009/789526

¿En qué consiste el almacenamiento de tejido de cordón umbilical?

 

El almacenamiento de sangre de cordón se encuentra mucho más desarrollado que hace 25 años, pero el almacenamiento de tejido de cordón todavía está al principio y la industria busca los mejores estándares para establecer las acreditaciones. Por ejemplo, en el caso de la sangre de cordón el objetivo es separar las diferentes fracciones y almacenar la fracción rica en células madre.

Desde 2015, los metales de los bancos de sangre de cordón en todo el mundo también están ofreciendo almacenamiento de tejido de cordón, pero los métodos varían enormemente. Algunos bancos sólo almacenan el tejido y no lo procesan. La mayoría de los bancos de sangre de cordón que almacena tejido de cordón procesa el tejido, pero lo almacena en forma de tejido sin que las células estén aisladas lo que dificultará su aplicación clínica. La Parent’s Guide to Cord Blood Foundation está trabajando para desarrollar más materiales educativos para que los padres y los profesionales de la salud se mantengan actualizados sobre las últimas técnicas de procesamiento / almacenamiento.

Referencias:
Pedro Silva Couto 2014; Storage of Mesenchymal Stem/Stromal cells in family stem cell banks: What do they offer? Parent's Guide to Cord Blood newsletter May 2014
Parent's Guide to Cord Blood Foundation 2015; Cord Blood Industry Report 2015
Parent's Guide to Cord Blood Foundation 2016; poster #1606 at International Cord Blood Symposium, Transfusion doi:10.1111/trf.13686

¿Cuáles son las ventajas de almacenar el tejido de cordón umbilical?

De forma similar a la sangre de cordón, el tejido de cordón funciona como una reserva celular que puede ser utilizada en terapias futuras. Los dos principales beneficios del almacenamiento del tejido de cordón se refieren al hecho de que se almacenan más células y más células de diferentes poblaciones. Hay mucha investigación en curso con células del tejido de cordón y de la placenta solas o juntas con las células de la sangre de cordón. Los padres que opten por almacenar el tejido de cordón umbilical tendrán en el futuro más opciones terapéuticas a su disposición.

Referencia:
Perinatal Stem Cells 2nd edition 2013; book published by Wiley