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Como é que o sangue de cordão umbilical é processado antes do armazenamento?

Os três principais components do sangue de cordão, à semelhança de um sangue periférico, podem ser separados por diferenças de densidade: na posição de baixo ficarão os glóbulos vermelhos e no topo ficará o plasma de uma cor translúcida. No meio estão as células nucleadas dentro das quais se incluem as células estaminais. Quando um banco processa o sangue de cordão a fracção que vai ser criopreservada é aquela que contem as células nucleadas, mesmo sabedo que a percentagem de células estaminais nessa fracção é de apenas 1%. Até aos dias de hoje não existe nenhum processamento aplicável em larga escala que permita separar as células estaminais completamente isoladas das outras populações celulares.

A grande maioria dos métodos utiliza as diferenças de densidade das 3 fracçõs para efectuar o processamento. As fracções podem ser separadas por sedimentação ou centrifugação ou por uma mistura das 2 técnicas. Este procedimento pode ser feito normalmente por técnicos especializados ou por máquinas semi-automáticas.