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O que é a tipagem HLA e como é utilizada?

O termo HLA (do inglês Human Leukocyte Antigens) representa um complexo de genes que codifica para proteínas do sistema imunitário únicas para cada pessoa. Estas proteínas irão reagir contra um transplante dador.

Muito brevemente existem 6 tipos de HLA que são importantes para o transplante de células estaminais hematopoieticas. No caso do transplante ser de medula óssea a compatibilidade deve ser de 100% ou seja, para todos os 6 HLA. No sangue de cordão umbilical é esperado o mesmo resultado se apenas houver compatibilidade de 4 em 6 dos HLA. Esta é a razão pela qual as doações de sangue de cordão umbilical são tão importantes para ajudar os pacientes pertencentes a minorias étnicas ou de backgrounds étnicos mesclados.